Article Critique: The End of Firpo in the World

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 172
  • Published : March 29, 2015
Open Document
Text Preview
The End of Firpo in the World 
 
1. Introduction 
     "If the Stickman thought he, Cody, was good, he must be Firpo because he, Cody wasn't  good, he was Firpo, Mom had said so and Daryl had said so," are some of the last thoughts  going through Cody's mind as he is dying. His entire life, Cody has been the subject of  ridicule, leaving him feeling alienated and inferior.   In "The End of Firpo in the World by George Saunders, Cody, a young resentful boy rides  around the neighbourhood on his bicycle seeking revenge against his neighbours when he  gets distracted and swerves across the street, getting hit by a car causing his death. One of  the themes in this story suggests that recurrent verbal and psychological abuse results in  alienation and feelings of inferiority.  

 
2. The Setting 
     The details of the houses within the neighbourhood emphasize Cody's feelings of  alienation.  Cody lives in a wealthy neighbourhood consisting mostly of two house models;  Monte Vistas and Bueno Verdes, but his house predates the others and is neither Monte Vista  or Bueno Verde; it is small and "smelled like cat pee and hamburger blood." The house  reflects Cody's feelings of alienation; just like the house, he is different than everyone else  and does not fit in. This setting makes him feel inferior because he does not live in a nice, big  house like everyone else so he believes that there is something wrong with him.     

3. Symbols 
    The symbol of the nosehole sound is used to illustrates Cody's alienation. Cody is  constantly ridiculed for making the nosehole sound but it is an involuntary nervous response  that is triggered by anxiety. Cody is ashamed of the nosehole sound and tries to conceal it  from others in order to avoid humiliation. The sound is a direct result of the psychological  abuse he endures and it is out of his control, "he couldn't help it, it made him nervous to think ...
tracking img